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海外掠影----美国老年教育应对人口老龄化的启示

作者:陈 静    日期:2016-01-22

由于经济的发展、社会的进步、科学的发达等诸多因素的影响,人们的寿命日益延长,老年人口不断增加,而与之相反,生育率在不断下降,年轻人口也在不断减少,人口老龄化问题已成为全世界面临的严峻课题。直面全球人口老龄化的严峻形势,国际社会普遍认为:有效应对人口老龄化,必须把以研究老年学理论为基础,把大力发展老年教育作为一项重要的战略。在各国实践与探索中,美国发展老年教育的经验与做法相对比较成熟,并形成了自己的特色,对我国发展老年教育具有一定的借鉴意义。

 

一、美国老年教育的成功经验

(一)广泛依托各种社会力量和民间组织

在美国,除了由联邦和州政府设立的一千多所社区学院提供相关的老年教育课程之外,大学和学院预科机构、教堂、医院、银行、企业、博物馆、劳工组织也积极参与开展老年教育,提供免费的或收费的老年教育计划。除此之外,各种各样依托于社区的非营利性教育机构,在美国老年教育中也扮演着非常重要的角色,其中比较有代表意义有“老人游学营”、“退休学习学院”等。

“老人游学营”又称“老年旅社”,成立于1975年,是美国最早、也是世界最大的一家为55岁以上的老年人提供服务的教育旅游机构,老年游学营的口号是“世界即是我们的课堂”。他们以15—40人为一组,组织为期一至三周的课程,课程可以在不同地点举行,如大学校园、会议中心、旅馆或酒店等,课程内容则以人文学科为主,辅以自然科学,包括艺术、文学、历史、社会、物理、科学、生物等,课程的实施方式为实地考察和课外活动,如:远足、自行车旅行、出海、文化游览、家访等,以此提供丰富的社会交流的机会。另外还有一部分的国际性课程,让学员有机会出国考察不同的文化、民情和历史。目前,游学营的规模大约为每年30万人。

“退休学习学院”是由一群退休教师在社会赞助下创办的,退休学习学院属自治组织,以会员制的方式运作,会员在决定课程内容、学费和其它章程以及细节方面,拥有完全的自主权,课程一般为期6—15周,大部分课程由学习者设计和领导。课程内容包括艺术、人文学科、乡土历史、国际时事和最新问题等,不同的课程采取不同的教学方法,经常插入讲课、社会服务和参观附近画廊、博物馆、历史遗迹、剧院等之类的特别活动。目前“退休学习学院”负责讲授和管理三百多个教育计划,每年招收约10万人。

其它民间组织,如“美国退休者协会”、“老年医学高等教育协会”等机构,也是推动美国老年教育发展前进的不可忽视的民间力量。它们根据老年人的需要开展形式多样的老年教育活动,为美国老年教育的丰富和发展做出了突出的贡献。

(二)充分考虑不同阶段的老年人的学习需求

不同年龄阶段的老年人有着不同的发展与教育主题,美国的老年教育包含着针对即将面临退休人员实施的退休准备教育,和针对正式退休后的老年人实施的退休后教育。

美国比较重视退休前的老年人进行退休生活设计和指导等方面的教育。一些实行退休制度的大企业,为了让即将退休的员工从心理上接受并且适应退休,专门实施退休准备教育计划,即设有迎接退休的个人指导制度。通过退休准备教育,使即将离开工作岗位的老年人提前适应退休,学会设计退休以后的生活,顺利迎接老龄时代的到来。这类教育活动比较有代表性的方式是举行“退休准备”研讨会。美国有些民间组织针对54岁以上的员工及其家属(配偶)开办了一些正规的研讨会,并在研讨过程中提供个人退休生活设计的专门帮助。这类活动一般在员工临退休前三、五年开始进行,而在退休前的一年半内则主要进行退休生活设计指导。此外,有些企业和组织每年也固定进行三次左右的关于退休问题的研讨活动,其内容涉及经济、法律、社会保障、保险、生活习惯、兴趣爱好及未来选择等。通过这类教育活动,使即将退休的员工能够意识到退休以后他们将遇到什么困难和问题,学会怎样去克服或解决。一些企业、组织还往往借助民间组织的力量如“美国退休者学会”等,来帮助他们进行退休准备教育。

对于退休后的老年人群,美国也充分考虑到他们的多样化需求。从美国老年教育的实践来看,大致分为补偿教育、继续教育和闲暇教育三类。补偿教育主要是满足那些年轻时因各种原因没有接受高等教育的老年人的学习需求,为他们提供大学学习的机会。继续教育主要是使进入退休年龄,体力、精力尚好的老年人能够继续学习,以帮助他们获得新的劳动能力或开辟新的事业领域。闲暇教育则是一种不以升学、谋职为目的的教育活动,这种教育可以帮助老年人发展个人兴趣、个人爱好,开发他们的天赋和潜能,从而提高他们的生命质量和生活质量。美国老年教育形式多样,不拘一格,既有课堂教学,也有以旅游等户外活动,时间可以长达一学期,也可以短至三五天,主要目的是寓教于乐,让老年人充分享受退休后自由的学习和交友的乐趣。开设的课程更是涉及各个领域,从人文历史、绘画、写作、音乐、哲学到计算机、经济、法律、理财,不一而足。学员如果愿意,可以选择读学位或者证书课程,无意获取学位的老人也能从课堂中获得知识和乐趣。

(三)注重立法为老年教育提供坚实的法律保障

美国非常重视为老年教育提供一个健全的法律保障,它是全世界第一个实现终身教育立法的国家,也是成人教育立法最多、最完善的国家。除此之外,美国《高等教育法》、《高等教育资源及学生资助法》等法律也有相关条文,保障并鼓励老人参与教育活动。1965年,美国制定了《美国老年人法》,启动了许多老年人项目,包括营养教育、送餐、交通、地区项目发展、法律帮助和研究,以后的几年里相继出台了《雇员退休收入保障法》、《禁止歧视老年人法》、《退休平等法》等一系列法案,保护老年人的合法权益。1971年白宫《老龄会议》强调要重视老年人的学习需求,并主张提供经费补助,使得公立社区学院可以获得经费支持来应对老年人的需求。一些社区学院也因为1965年《高等教育法》和《老年人法》的规定而获得新的补助,使这些社区学院可以雇佣总监和项目主任来设计和执行老人的课程。美国老人服务的财政来源主要是通过立法从联邦政府资源的分配中获取。

美国《老年人法》自1965年颁布以来,截止到2000年已先后进行了13次修改;美国老年立法已从最先的物质生活保障,已经扩展到目前的物质、营养、健康、就业、教育、居住、护理等全方位的保障。在法律规定政府为老年人提供的资源和服务中,老年教育占很大的比例,纽约州的立法机构还通过一项法律,为所有老年公民免费提供学习机会。

(四)重视老年人的人力资源开发和死亡教育

美国老年教育极其明显的一个特点是鼓励老年人重返职场,承担力所能及的工作,从而使之感到仍然拥有一定的社会地位,并在精神上能够得到满足。因此在实践中非常重视老年人力资源的开发,把发展老年教育作为促进老年人力资源开发利用以应对老龄化社会的重要手段。据统计,美国有20%左右的退休人才继续从事种种有偿性的社会服务,使老年人从“包袱”变成了“财富”。美国在开发利用老年人力资源问题上采取了一系列措施。1965年颁布的《美国老人法》规定,老年局及其老龄服务中心必须为退休老人提供各种信息和咨询服务,进行职业介绍和安排。该规定为退休老人从事各种有偿性工作,参加各项自愿性活动提供了法律依据。美国不少企业认为:老年工人不仅工作认真、责任心强,且情绪稳定。老年人再就业,有其不可替代的优势,要从老年人特点出发,提供就业便利。老年教育能够使老年人老有所学,学有所用,成为开发老年人力资源的重要途径,对于促进老年人个体和整体社会的双重发展显示出重要价值。

美国从六十年代开始便开设了死亡教育课程,目前美国的死亡教育已相当成熟和广泛。由于老年人处于人生阶段的最后时期,因此对老年人的死亡教育成为美国开展死亡教育的重点。美国对待老年人的死亡教育内容涉及如何认识和对待死亡、对周围环境、人际关系、人生观、价值观的重新理解和认知等,具体的教育活动由老年学者和成人教育指导者组织研讨会,讨论“死——人生的完结”等认识死亡的题目,以使参加者减轻对死亡的恐惧不安,培养积极的人生态度和应对能力。这类教育主要集中在教会、大学、护理之家等场所。

 

二、对上海老年教育的启示

(一)加强老年教育立法,完善终身教育制度

美国的老年教育立法给我们提供了有益借鉴。近年来,我国逐步重视老年教育发展,并为老年教育提供了基本的法律保障,如在《中华人民共和国老年人权益保障法》中提到老年人有继续受教育的权利,但是到目前为止并没有成人教育、老年教育的专门立法,老年教育是终身教育的重要组成部分,只有加强老年教育立法,使老年教育有了充分的法律保障,才能有力地支持老年教育的发展,才能满足老年人学习以及应对老龄化的需要,因此,应尽快制定老年教育专门法,通过法律的持续建设,建立起我国较为完善的终身教育体制,以适应学习化社会和老龄化社会的需要。

(二)加强对老年人退休生活的指导

退休是一件重要的生活事件,对老年人产生诸多的影响。建立退休指导制度,是美国老年教育促进老年人适应退休生活并提高生活质量的成功经验。目前,关于老年人退休前后进行的有针对性的教育和学习活动比较匮乏,基本上没有退休后的个人设计。为使老年人更好地完成过渡而适应退休生活,退休前后老年人的教育和学习活动显得尤为重要,可以在全市范围内倡导对在职人员退休前后的教育工作,帮助他们进行退休后的生活设计以适应退休生活,使他们的退休生活充实并不断完善和发展自我。政府部门应设专门机构来管理、制定和实施对老年人的退休生活指导活动,并采取措施,依靠企业和社区开展各种退休生活的学习活动或讲座,鼓励各种退休组织的发展,使老年人顺利适应退休生活并能寻找生活的意义。

(三)开展对老年人的死亡教育

死亡是每个人的必然归宿,通过对老年人的死亡教育可以使老年人更坦然地认识和面对死亡,以更积极的态度投入生活,实现自己的人生价值,美国针对老年人开展的死亡教育非常成功,值得我们学习和借鉴。各级老年教育的管理者、组织者、支持者应认识到死亡教育的重要价值和意义,使死亡教育成为老年教育的重要组成部分;要通过多种形式的活动如专题讲座、主题讨论等开展对老年人的死亡教育,使老年人对死亡有更科学的认识和更积极的态度,使他们更加正视生命,不断提高自己的生命价值。

(四)鼓励和扶持各种机构和组织参与老年教育

美国老年机构中,政府机构负责统筹管理和规划,并鼓励各种民间和学术组织的发展,使老年教育丰富多彩。上海要促进老年教育的发展,就要有相当数量的老年教育组织为依托。首先政府应建立机构统筹管理老年教育,如:负责老年教育计划的制定、实施和资金的投入等问题;其次是鼓励各种类型民间老年教育机构的发展,如:学术研究组织,退休指导组织等,既要允许非营利老年教育组织的发展,也要允许营利性组织的发展,并逐步推进老年教育的社会化和市场化,以满足老年人多样化的学习需求。

  (作者单位   上海老龄大学)

 参考文献:

1、王娟 美国老年教育及对我国的启示[J]. 湖北大学成人教育学院学报,2008(8)

2、韩树杰 美国老年教育的成功经验及其启示[J].湖北大学成人教育学院学报 2006(2)

3、郭美玉 美国老年教育与借鉴——对发展老年教育的思考[J]长沙铁道学院学报(社会科学版),2003(1)